川合学第一次来到梅州客家足球俱乐部时非常震惊,这家当地最好的足球俱乐部训练环境如此堪忧。

2019年春,时任日本横滨水手队青训教练的川合学受邀来到梅州客家足球俱乐部。俱乐部当时地处县城外的偏僻角落,附近散布着养鸡的农家。在20多年的职业生涯中,川合学第一次见到条件如此简陋的俱乐部,“难道要在这个地方训练吗?”

但很快,俱乐部拿出的规划蓝图打消了他的疑虑:即将搬迁的新址不仅交通便捷,配套齐全,而且还建有10多块高标准的训练场地。

川合学有些心动,但不想被一张图纸“忽悠”。后续与俱乐部经理曹阳的交流中,他发现这个前球员虽然胖了,但坚持踢球,且愿意把青训当作长期的事业耕耘。“俱乐部对我很信任,让我放手去做青训。”这份认可让川合学选择了留下,并拒绝了其他两家中国俱乐部的邀约。

工作三年后,川合学逐渐形成了对梅州的印象。这座城市地处中国经济最发达省份之一广东,但却远离广州和深圳等大城市聚集的珠三角。梅州是中国足球之乡,曾经培育出曾雪麟、蔡锦标、叶细权、谢育新、王惠良、郭亿军、池明华等一大批国脚。

“这座城市的街道充斥着足球元素,随处可见身着俱乐部球服的人们,而且经常遇到父亲带着孩子踢球。”川合学说,梅州是一座有着足球底蕴的城市。

广东省足球运动中心、广东省足球协会发布的《2020年广东省足球产业研究报告》显示,梅州足球人口比例以28.3%居全省21个地级市首位,超出全省平均值10多个百分点。而为了普及足球,梅州构建了市、县、镇、村四级联赛,每年举办超过5000场赛事。

走进如今作为俱乐部新址的五华横陂足球小镇,一期规划面积约1200亩的土地上不仅林立着足球学校、球员公寓和康复中心,而且分布着10多块标准化的足球场地。在这里,川合学担任技术总监,管理着一支超过20人的青训团队。

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